I: BASEL – TOULOUSE

Después de un verano cargado de conciertos por Mallorca, Alemania y Suiza, llegó el otoño y como aves migratorias, los chantos («MAÑANA ME CHANTO») se van para Afrika!!!!!

Pasamos unos dias bastante agitados haciendo los ultimos preparativos para el viaje.  El GIRAF nos va a llevar de Basilea hasta quien sabe donde en Afrika!!!

Salimos 11 personas (7 músicos, la banda completa, acompañada de Lisa, Victoria, Xelo y Noemí y por supuesto el gran Aurelio) de Basilea el martes 4 de noviembre en nuestra furgo que compramos en Berlín y un auto subarú 4×4 con un remolque que conseguimos el día antes, cargados todos al máximo imposible de instrumentos, mochilas, bicicletas, tiendas,       equipos, y un montón de reciclaje (como 30 cajas de cartón llenas)

Furib’arts

Pasamos la frontera sin problemas dirección Lyon, para tocar nuestro primer concierto en el Furib’arts, un bar asociasión muy buena onda, donde al final nos quedamos un día más. En la mañana ¡sorpresa!!!! se pinchó una rueda del remolque, uhhh!! es una rueda extraña, pequeña y difícil de encontrar. Marco y Damien partieron en busca de las cosas para arreglar la rueda, fueron en bici y recorrieron toda la ciudad. Al final consiguieron la cámara de aire y solucionaron el problema.

El jueves 6, salimos con rumbo a Lacapelle Marival, el pueblo de Damien, en el sur oeste de Francia. Para llegar tuvimos que atravezar el Massif Central, una zona montañosa y llena de curvas y pendientes. En un momento paramos en una gasolinera y nooo!!!!! se calentó un rodamiento de la furgo. Marco preguntó en un taller mecánico si podían engrasarlo y dijeron que no, y que tampoco prestaban el aparato para hacerlo, según ellos «por nuetra propia seguridad», no entendimos cómo puede ser mas seguro ir sin grasa en el rodamiento…, así que hubo que comprar uno por ahí y engrasarlo nosotros mismos. Tarde por la noche llegamos al fin a la casa de Christiane, la madre de Damien, que nos recibió con una sopa riquísima y un buen lugar para dormir.

Figeac

El sábado 8, nos levantamos al alba (11 am.) y partimos a Figeac, un pueblo cercano donde había un mercado y tocamos en la calle. Estuvo bueno y aprovechamos de hacer publicidad para el concierto de la noche en Livernon, en medio del bosque, en el Cabaret Clandestin, una asociación de hippies campesinos. Fué excelente, mucha gente y buena fiesta.

El 9, después de arreglar la luz de freno de la furgo e ir a cargar los equipos al cabaret, partimos a Toulouse a tocar al Rincon Chileno, un concierto muy íntimo en el subterraneo del restaurant, algunos amigos, piscolas e improvisación.
Para despedirnos de Francia, hicimos un último concierto en Toulouse, el lunes 10, en El Camino, un bar bodega. Ahí se armó una tremenda fiesta, y nos fuimos felices a la mañana para Barcelona.

El rincon chileno

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Après une tournée estivale, et de nombreux concerts à Mallorque, en Allemagne et en Suisse, l’automne arrive, et tel des oiseaux migrateurs, les chantos («MAÑANA ME CHANTO») s’en vont en Afrique!!!!!!

Les derniers préparatifs du voyage nous font passer quelques jours bien agités, avant de prendre le départ du «GIRAF» (gira a Africa, tournée en Afrique en français) qui nous emmenera de Bâle jusqu’en Afrique…, nul se sachant encore jusqu’où nous irons.

Aurelio el Jefe

11 personnes prennent le départ (7 musiciens, le groupe au complet, accompagnés de Lisa, Victoria, Xelo et Noémi) de Bâle le mardi 4 novembre, équipés de 2 véhicules ; la fourgonette que l’on avait achetée à Berlin au mois d’août et une autre voiture, subaru 4×4 avec une remorque, le tout acheté la vieille du départ ; chargés jusqu’aux limites de la pesanteur d’instruments de musique et matériel, sacs, tente, vélos, et une grande quantité de recyclage en tout genre (comme 30 cartons rempli à raz bord). Nous passons la frontière sans problèmes en direction de Lyon, pour notre premier concert au Furib’arts, un bar associatif super sympa, tellement sympa qu’on y reste un jour de plus! Le lendemain matin, surpise!!!, une roue de la remorque a crevé, ooohhhhh, pas de chance!! C’est une roue un peu byzarre, petite et difficile à trouver. Pour réparer la roue, Marco et Damien font le tour de la ville à velos. Au final, ils trouve la chambre à air appropriée et résolvent le problème.

Los Cauros

Le jeudi 6, nous quittons Lyon pour Lacapelle-Marival, le village de Damien, dans le Sud-Ouest de la France. Nous traversons le massif central où les courbes, les montées et les descentes n’en finissent pas. En chemin, nous nous arrêtons dans une station service et nooonnnnnn!! un roulement de la fourgonette a chauffé. Marco demanda dans un garage s’ils pouvaient nous mettre de la graisse et ils nous ont dit non, et ne voulaient pas non plus nous prêter l’appaeil pour le faire, selon eux, «pour notre sécurité», c’est sur que ça aurait été plus sûr de rouler sans graisse dans le roulement…, donc il a fallu en acheter un et le faire nous même.
Tard dans la nuit on arrive enfin chez Christiane, la mère de Damien, qui nous reçoit dans sa maison avec une soupe terroir.

Le samedi 8, nous nous levons à l’aube (10h) et partons pour Figeac, une petite ville où il y a un marché et nous jouons dans la rue. Très bonne rèponse du public, on en profite aussi pour faire de la publicité pour notre concert du soir à Livernon, au Cabaret Clandestin, un lieu de diffusion alternatif, perdu au milieu des bois, et géré par une association de hippies campagnards. Super soirée, le cabaret était plein et bonne ambiance

Le 9, après avoir arrangè les feux de stop de la fourgo et chargé le matos au Cabaret Clandestin, nous continuons notre périple français direction la ville rose, Toulouse pour jouer au RIncon Chilien, un concert très intime dans la cave du restaurant, quelques amis, vin chilien et beaucoup d’improvisation!!

Pour notre dernier jour en France, lundi 10, nous avons un concert de prévu au bar El Camino. Ce fût un concert incroyable, et après ce passage en France nous partons heureux pour Barcelone.

C’est parti pour Barcelone……!!!!!

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Listo pa irse

Is it getting warmer, or is it really evident that we have migrated farther south? Oh, happiness! The sun actually warms my face at this latitude!! It is not merely a muted source of light that barely penetrates blankets upon blankets of winter clouds, giving the impression that it is 4:15 pm all day long, until real darkness begins to set in at 4:30 pm.

Yes, the time had come to say goodbye to Switzerland, sweet land of chocolate. That unmistakable migratory yearning to move on, to follow the sun, had set in at a surprisingly accelerated pace. Although it was the end of October, you could really feel the days getting depressingly shorter. So, we did what any sane bird would do—we loaded up La Cuca and Rogelio like pack mules and split for the south. For those who have not been informed, La Cuca is our veteran 9-seater Mercedes van that we acquired this past summer in Berlin, and Rogelio is our little miracle car that was bestowed upon us merely three days before our departure date, and for the nice price of 224 francs we couldn’t go wrong…..All of us were ecstatic with the purchase, aside from the previous owner of the red Subaru, who seemed to be suffering from nervous pangs of guilt brought on by his concern for our safety (or perhaps for our lives) once he learned of our destination.

El subaru

“SENEGAL???” he choked, eyes widening. But – the belt … the brakes … the motor….I’m selling this car as is, you know. No guarantees!”

Perhaps he envisioned us crawling through the Sahara Spaceballs-style, vultures circling overhead and all, after having been betrayed by the beat up motor. But among the many lessons to be learned here with los Chantos, we know to be grateful for life’s little gifts, to enjoy the present, and to worry about tomorrow – well, tomorrow.

Aurelio controlandolo todo
Aurelio controlandolo todo

Up until now the vehicles have behaved beautifully (for what they’re worth) and have gotten us from concert to concert. We began at the end, starting out with a farewell concert in the NT area in Basel, Switzerland, where the public could pay the entrance fee with either 15 francs or a creative donation for us to take to Africa. For example some people paid their entrance with a radio, cell phones, a flute, a discman, etc. From there we headed into French territory, landing in Lyon for a concert at the very cool Furib-Arts bar

where the hospitality and ambience was so warm that we stayed on for two nights. During the day we took advantage of our time to tour a bit of old town Lyon and to play in the street. Next we headed to Damien’s (El Niño’s) hometown of Lacapelle-Marival where we spent a few cozy days at his sweet mother’s house tucked away in the southern French countryside. We enjoyed REAL home-cooked ‘mom food’, the warmth of a real bed, a shower, and a change of clothes (well, I can’t speak for everybody), and the ever amusing drama between el Niño and his mother, bless her heart. “Why don’t you get a real job? Why don’t you cut your hair? The members of your new music group are all so dirty. I liked your other group better. Why don’t you go back with them?” All the while el Niño, instead of arguing, would play the piano,

louder and louder, more and more eloquently, both registering and tuning out his mother at the same time, until he couldn’t take any more criticism and would backlash for her to get off his case and why can’t she see and appreciate that he is very happy with his life? And why can’t she understand that he sees through the bullshit façade of inserting oneself into society’s systematic merry-go-round of work/consumption/debt/work/consumption/debt, and why can’t she be happy for him that he is lucky to live from his passion, and thus is passionate about life, is part of a very loving family of nomads that believe in simplicity and therefore experience more freedom than your average earthling (boggling that this concept is so boggling for so many people, isn’t it?), etc. And after seeing this interaction I understood better the nagging and criticism that we receive from our loved ones, which feels and sounds so much like disapproval of our lifestyle at times, but simply is their way of expressing their concern for our well-being. Thus, their words shouldn’t be taken badly; on the contrary they should be taken with lots of love, patience, and understanding.

Onward.

Bar El Camino

After a concert in El Cabaret Clandestino in Livernon, we headed to Toulouse for a night of jamming in El Rincon Chileno, and the next night we landed in El Camino bar where los Chantos played a kickass show for a very friendly and animated public. Lisa set up a table to sell her handmade jewelry along with the band’s CDs, Noemi and Xelo are snapping some great photos and videos of the concert, and I’m feeling inspired as well as I let my fingers fly across the keys of my computer, writing of our adventures up to date. Only Aurelio seems to not feel very motivated, and he actually slept through the first half of his solo in ‘Mama Said’, having missed his intro. Poor pup, he does tend to overwork himself and deserves his downtime too.

The only minor mechanical mishap that we’ve encountered up to now (knock on wood) was in Lyon, when we woke up the morning after the concert with a busted tire on the trailer that Rogelio is lugging. Good thing the wheel held out on the highway until we got situated in the city! Now if everything continues to flow, we should be in Barcelona in a few days’ time ….